¿Qué es la PC y para qué se utiliza?

Los plásticos de policarbonato (PC) son termoplásticos amorfos naturalmente transparentes.

Aunque están comercialmente disponibles en una variedad de colores (tal vez translúcidos y tal vez no), la materia prima permite la transmisión interna de luz casi en la misma capacidad que el vidrio.

Los polímeros de policarbonato se usan para producir una variedad de materiales y son particularmente útiles cuando la resistencia al impacto y / o la transparencia son un requisito del producto (por ejemplo, en vidrio a prueba de balas).

El PC se utiliza comúnmente para las lentes de plástico, en dispositivos médicos, componentes de automoción, equipos de protección, invernaderos, discos digitales (CD, DVD y Blu-ray) y accesorios de iluminación exterior.

El policarbonato también tiene buena resistencia al calor y puede combinarse con materiales ignífugos sin degradación significativa del material.

Los plásticos de policarbonato son plásticos con ingeniería en el sentido de que normalmente se utilizan para materiales más robustos y capaces, como en superficies “similares al vidrio” resistentes a los impactos.

Otra característica del policarbonato es que es muy flexible.

Se puede formar típicamente a temperatura ambiente sin agrietarse o romperse, similar a la chapa de aluminio. Aunque la deformación puede ser más simple con la aplicación de calor.

Esta característica hace que las láminas de policarbonato sean particularmente útiles en aplicaciones de prototipos donde la chapa carece de viabilidad, por ejemplo, cuando se requiere transparencia o cuando se requiere un material no conductor con buenas propiedades de aislamiento eléctrico.

Ahora que sabemos para qué se utiliza, vamos a examinar algunas de las propiedades clave del policarbonato.

El PC se clasifica como un “termoplástico” (en contraposición a “termoestable”), y el nombre tiene que ver con la forma en que el plástico responde al calor.

Los materiales termoplásticos se vuelven líquidos en su punto de fusión (155 grados centígrados en el caso del policarbonato).

Un atributo útil importante sobre los termoplásticos es que pueden ser calentados hasta su punto de fusión, enfriados y recalentados de nuevo sin degradación significativa.

En lugar de quemar, los termoplásticos como el policarbonato se licuan, lo que les permite ser moldeados fácilmente por inyección y luego reciclados posteriormente.

Por el contrario, los plásticos termoestables sólo pueden calentarse una vez (típicamente durante el proceso de moldeo por inyección).

El primer calentamiento hace que los materiales termoendurecibles se ajusten (similar a un epóxido de 2 partes) dando como resultado un cambio químico que no puede ser revertido.

Si se trató de calentar un plástico termoestable a una temperatura alta por segunda vez, simplemente se quemaría. Esta característica hace que los materiales termoestables sean candidatos pobres para el reciclaje.

Otra característica de policarbonato es que también es un material amorfo, lo que significa que no exhibe las características ordenadas de los sólidos cristalinos.

Típicamente, los plásticos amorfos muestran una tendencia a ablandarse gradualmente,es decir, tienen un intervalo más amplio entre su temperatura de transición vítrea y su punto de fusión en lugar de presentar una transición aguda de sólido a líquido como es el caso de los polímeros cristalinos.

Por último, el policarbonato es un copolímero en el sentido de que está compuesto de varios tipos de monómeros diferentes en combinación entre sí.

Bajo estas características son obvias las ventajas para usar el PC en proyectos y que a su vez, se pueden reciclar.